Pai Gow Poker – é sempre possível inovar no poker de casino

Pai Gow Poker é um jogo de poker para casino inventado por Sam Torosian, um proprietário de casino, nos anos 80, nos Estados Unidos. Embora não tenha patenteado o jogo, é voz corrente de que Torosia foi o primeiro a apresentá-lo na sua forma moderna, inspirando-se nos conceitos de poker e nas regras de um jogo de dominó chinês. O jogo tem vindo a fazer sucesso nos Estados Unidos e é uma novidade apaixonante para os utilizadores de casinos online que apreciam jogos de poker e cartas.
Sendo jogado com apenas um baralho de 52 cartas (mais joker), o pai gow tem uma vantagem para a casa de apenas 2,9%, sendo portanto relativamente baixa e por isso mesmo apelativa para muitos jogadores.

Qual o objetivo no pai gow poker?

Nesta versão de poker, os jogadores constroem duas mãos: uma de cinco cartas e outra de apenas duas. O objetivo do jogador é conseguir que ambas as suas mãos sejam mais fortes que as da casa. As vitórias são pagas a uma taxa de 1:1, com 5% do valor total a ser cobrado pela casa a título de comissão.
Se o jogador conseguir uma “vitória” sobre a casa numa das mãos mas a outra for inferior, diz-se que é um “push”, que na prática é um empate. O valor apostado é devolvido ao jogador. E se o jogador perder ambas as suas mãos para a casa, a derrota é penalizada com a perda integral do valor da aposta.

Quais as diferenças entre o pai gow poker e o poker comum?

O poker comum é um jogo para ser jogado entre um conjunto de adversários, enquanto o pai gow se aproxima das versões de poker de casino, jogadas contra um “dealer” que representa a casa.
Em todo o caso, o pai gow também se diferencia de outras versões de poker de casino. A principal diferença é mesmo o facto de, nesta versão, o jogador receber duas mãos, enquanto, no Texas Hold’em Poker, uma das variantes mais comuns, o jogador recebe apenas uma só mão, de duas cartas. Veja em seguida outras das principais diferenças:

A mecânica do jogo

A mecânica do jogo é relativamente simples. Como normalmente acontece, o jogador deve fazer as suas apostas antes que as cartas sejam dadas ou distribuídas.
Feitas as apostas, o dealer distribui sete cartas para cada o jogadore e para si próprio. (Num casino online, será o momento de o jogador carregar no botão “deal”) O jogador deve ver as suas cartas e reorganizá-las em duas mãos: uma de cinco e outra de duas cartas. Chama-se “front hand” à mão de duas cartas e “bottom hand” à mão de cinco cartas.
Quando a sua divisão de mãos estiver concluída, clique em “split” para confirmar essa divisão. Nesse momento, as suas mãos serão confrontadas com as do dealer para encontrar o vencedor.
É importante notar que a mão de cinco cartas deve ser superior à mão de duas cartas, caso contrário o jogador incorre numa penalização (“fouling your hand”), perdendo o valor da aposta.

Qual a classificação das mãos de pai gow poker?

No caso da mão de duas cartas, a melhor combinação é o par de ases, seguido por pares até ao 2 (par de reis, damas, valetes e do 10 ao 2, em ordem descendente). Abaixo do par de dois, a melhor mão será a que inclua um ás e um rei, seguida por um ás e uma dama e assim sucessivamente até ao conjunto de ás e 2. Segue-se uma mão constituída por rei e dama, e assim sucessivamente.
Quanto à mão de cinco cartas, as combinações são muito semelhantes às mãos de poker. As principais diferenças são as seguintes:

Quanto às restantes classificações, elas já serão conhecidas por quem está familiarizado com o poker. Recordamos, por ordem decrescente de valor:

A casa pode ajudar o jogador?

Sim! Uma das curiosidades deste jogo é que o jogador pode pedir ao “dealer” para organizar as suas cartas da forma que considerar mais conveniente, em benefício do jogador. O “dealer” deve organizar e explicar ao jogador o porquê de fazer aquela escolha, sem comprometer as possibilidades do jogador bater as mãos da casa.
No casino online, isto também pode ser feito, geralmente através de um botão “house way”.
Naturalmente, esta opção destina-se apenas a jogadores iniciantes, pois um dos grandes motivos de interesse deste jogo é decidir quais as combinações a formar. Algo que está ao alcance dos jogadores com um pouco mais de experiência.

Que estratégias poderei utilizar?

O pai gow é um dos jogos de casino que dá mais liberdade de ação e capacidade de decisão ao jogador. O facto de existirem duas mãos permite ao jogador apostar mais numa ou noutra, tentar dividir os seus pontos equitativamente, e manobrar com as possibilidades. Será melhor arriscar uma vitória ou concentrar as forças na mão de cinco cartas para garantir o empate e a devolução da aposta?
A estratégia mais óbvia é dividir as mãos de forma a que ambas sejam o mais fortes possível. Contudo, uma alternativa passa por garantir uma mão de cinco cartas fortíssima e arriscar numa mão de duas cartas mais fraca por parte do dealer.
Caso surja uma mão sem pares, a estratégia de contenção de danos mais frequente passa por colocar a carta mais alta na mão de cinco cartas (para garantir que não há “fouling” e se cumpre a regra básica de a mão de cinco ser mais alta que a mão de duas) e as duas cartas mais altas seguintes constituírem a mão de duas cartas.

Uma inovação bem-vinda

O pai gow poker é a prova de que os casinos, tanto físicos como online, têm sempre espaço para melhorar a sua oferta de jogos e apresentar novos desafios, interessante e com um grau extra de complexidade – embora a apreensão da mecânica seja relativamente simples para os conhecedores de outras versões de poker. Aposte e divirta-se!